Interview: Bad Omens über neue Musik, Mystery und Fantheorien

Musikbranche Anika traf die Band auf ihrer ausverkauften Europatour in Dresden


Am 8. Februar gastierte eine der aktuell begehrtesten Metalbands der Welt, Bad Omens, in der Messe Dresden. Die gesamte Europatour der US-Band ist ausverkauft und der Hype um die Jungs aus Virginia wächst weiter und weiter. Das letzte Album "The Death of Peace of Mind" liegt nun schon zwei Jahre zurück und verschaffte der Band einen enormes nationales und internationales Gehör. Erst vor zwei Wochen haben Bad Omens dann endlich eine neue Single veröffentlicht. Als Featuregast ist Sängerin Poppy zu hören, die die Band auch als Support in Dresden begleitet hat. Anika hat Gitarrist Jolly in der Location in Dresden zum Exklusiv-Interview getroffen. Was ließ sich die Band, die im Vergleich zu anderen ziemlich privat ist, über neue Musik entlocken? Was sagt der Musiker über die neuesten Fantheorien und was kann er über neue Musik offenbaren. Lest es hier:

(Die deutsche Übersetzung findet ihr weiter unten)

Interview - English Version

You did it again: You sold out the complete European Tour, again. Same as a year ago. Even here in Dresden after the venue upgrade. Not many international bands have achieved this these days. Congratulations. Two years ago your last record "The Death Of Peace of Mind" came out, which brought you extreme success and attention also internationally. Now you released a new single "Violence Against Nature" (V.A.N.) two weeks ago, maybe of the upcoming new album…

Jolly: This album is just us doing cool shit, but I wouldn't necessarily call it album number 4. We doing a lot of old songs in new shape with new people and new other artist on board, which can do their own interpretation. Everybody asks and I always say, it's not album four, but I don't know what to call it. (laughs) 

What was the intention with V.A.N. as the first single and with a female singer?

Jolly: First we had the song without any vocal. And when the vocal came in… the AI narrative was in mind. We wanted to sound very strange and robotic. We faked that first and then we thought about features. We have others come up. And so we asked poppy, because that would be a very good voice for what we had in mind. And she was very much on board with it and she seemed to underestand what we were going for as well. She delivered the line and she did a very good job. She understood how artifical it should sound and robotic. She was the perfect feature for it. 

After V.A.N. came out fans speculated about a possibly second part of the song where maybe Noah sings from another point of view, that shows maybe a more hopeful situation… 

Jolly: A person said that at some time and then people started their own rumours. There was a troll or someone speculating things. 

So there won't be a part two?

Jolly: (laughs) I'm not saying anything. ‘Cause I'm liking people come up with their own theories and then they can live in the real reality when it comes to them later. And then they were right or not. Do not listen to the peoples say on the internet. As a band we like to be a little mysterious. All these theories coming out are sometimes very wild. (laughs)

I am here as a voice of the fans to find out more. (laughs) Can you tell me more details of the music you are working on? Like a release date or something?

Jolly: So I don't know how much I can talk about it. I can tell, that we're a little more out there on this one. There are no rules. Like you heard in V.A.N.. It's sort of an rock song and then at same time it's not. We're going on another spectrum, we're trying to find artists we just enjoy. They don't need to be big or huge as long as we enjoy their work. And it's a big spectrum.

Can you say when it will drop? I guess this is the most frequently asked question from the fanbase.

Jolly: We're all working on this. Album 4 will have its own identity. This one now is like more having fun and making cool shit. 

Fans talk about the theme of artifical intelligence destorying everything…

Jolly: The fans will come up with their ideas and theories and I just leave it like that. (laughs)

But new songs will come out this year? Hopefully. 

Jolly: Yes. I'd say so.

How does the songwriting process works right now in the band? What inspires you at the moment? Is it personal expierience, is it the media, world politics? Some dive deep into history or spirituality. 

Jolly: It's usual, when you feel creative and you sit down and you get a song going. And then hopefully, if time is right it will guide you there and you let the music write the music, instead of you writing the music. If you wanna write a song that is heavy and it's about this… it might not go so well. It's more sitting down, open your head up to creative ideas and then let that flow you through and hopefully something cool comes out. We don't do too much of that when we tour. And we‘re touring a lot, since the last record. In the pandemic we wrote it for a whole year, sitting in our homes, enjoying the process, having fun and feeling comfortable in that space. There were no deadlines and that was why everything was so true and honest. That is our ideal way of writing. Now we're in a different place. We have to squeeze it in every now and then. But I think we're doing a good job. It‘s  usually when you feel an idea and it comes to you when you least expect it. And then to take advantage of those little situations. When someone gets a little hook idea, he writes it down and gets involved with the processing. Anyone with an idea in the team is welcomed. The more the better. It's basically just finding time for that and not stressing out. That's what we're trying to do. Not coming home from a tour and know - oh there are two weeks off and then we have to write a song. That wouldn't work.

It's kinda strange nowadays. Bands releasing song after song after song.

Jolly: It is. It can hurt the song itself if you stress it out. It's a natural thing that comes about. You can hear the difference of a song when it's been forced and when it's coming out naturally. We try to stay creative and I think we do our job good. And even with the future album, it's leading into a cool direction. 

Personally I don't care if it takes five years to write a record.

Sometimes art takes time.

Jolly: It does. You can't stress it. Personally I don't care if it takes five years to write a record. So be it. But realistically I understand that it's a horrible way and it takes way to long to keep people engaged. (laughs) 

Is there a high pressure, after the success of "The Death of Peace of Mind"?

Jolly: It sounds really bad, but if you care too much what other people think, then yes. It's very stressful. 

Everyone is expecting something from you, the label, the fans…

Jolly: Yeah, but I think we're pretty good in saying -no. I know if someone stresses us out it's not gonna end well. We do write music for ourselves. The last thing in mind is the audience and the fans. We write just for ourselves to make a really good and true product and whoever likes this product... I mean that's really rewarding when people do that. To see how all these rooms fill with people, they just geniually like what we do. I mean we did't tried to impress them while writing. We just liked our music.

I read that you're from Sweden, but the other band members are Americans. Is there a differnce between U.S. cowds and european crowds?

Jolly: Yes. A little bit. When I go on stage, it's a different world. We have that in-ears. For me it doesn't matter if you play infront of 15.000 or 100 people. It shouldn't matter. I always try to play and sing better than last night and try to have fun. But what we see, in Europe there's less phones. I play a long time. Ten years ago, you didn‘t see people put phones up in the air, but now the first thing you see is a sea of people putting up their phones. You don't need that, just look up and experience this! Someone will film it and put it on the internet. It hasn't to be you. I promise (laughs). Europeans are living a litte more in the moment here I'd say. Circle Pits are pretty even between both. 

You toured with Bring Me The Horizon (BMTH) in the U.K., how did that feel?

Jolly: It was great. There're a very cool band and it's nice to tour with them. They were really hospitable and nice to people around them. And their show is really spectacular. All of them are very involved. 

Will there be maybe a collaboration with BMTH?

Jolly: People want us to do that and maybe we shoud do that. We certain talked to them about it, but there is nothing concrete. We'll see what time brings. They're a really cool band and very integrative. That was a really good run for us. 

We do write music for ourselves. The last thing in mind is the audience and the fans.

What are your next goals? I saw that you're doing festivals in Europe this summer: Hellfest, Download, Rock am Ring…

Jolly: I'm really looking forward to play past sunset. (laughs) That's the one thing. I don't like playing festivals at daytime. It feels weird to me. Because we're a band with a lot of light stuff and screen stuff. And it doesn't come out when it's daytime. As soon as it gets dark, that'll be cool. We want the whole experience for the fans. That'll gonna be cool. 

Now we have some quick questions in the end. Who is the most funny band member?

Jolly: Folio.

Who is the most untidy band member when it comes to touring?

Jolly: You know what. We're all pretty neat. 

Who is the best cook of the band?

Jolly: Me or Noah. I am cooking my whole life and he hasn't. But he is getting more and more into cooking . And the other ones… 

…they're just eating. (laughs)

Jolly: Yeah, they're just eating. I'm sure they do, but Noah and me are called the two foodies that can eat most things. 

What bands would you invite if you could play your own little festival. Name a few bands you would love to see there with you. 

Jolly: I'm playing this festival and whom whould I like to watch… (thinking) Rammstein, Oasis, Slipknot. Maybe Aurora, she's an norwegian singer and she would do a great job.

Okay, we finished. Thank you a lot for the interview and have fun tonight in Dresden.

Jolly: I'm sure we will. 


Interview - Deutsche Version

Ihr habt es wieder geschafft, die komplette Europatour auszuverkaufen. Selbst hier in Dresden nach dem Venue Upgrade, das schaffen nicht viele internationale Bands heutzutage. Gratulation dafür. Vor zwei Jahren ist euer letztes Album "The Death of Peace of Mind" herausgekommen, welches Euch enormen Erfolg und Aufmerksamkeit, auch international, bescherte. Jetzt habt ihr vor zwei Wochen eine neue Single "Violence Against Nature" herausgebracht, vielleicht ja von einem möglichen neuen Album…

Jolly: Auf diesem neuen Album werden wir eine Menge coolen Shit machen, aber ich würde es nicht unbedingt Studioalbum Nummer 4 nennen. Wir bringen einige unserer bisherigen Songs eher in eine neue Form, arbeiten mit neuen Leuten und neuen Künstlern, welche die Lieder eigens interpretieren können. Jeder fragt mich und ich sage allen dasselbe, es ist nicht das offizielle vierte Studioalbum.

(Anmerkung der Redaktion: Es wird also eine Art EP geben mit alten Songs im neuen Gewand und einer Hand voll neuer Songs geben)

Was war eure Intention, als ihr V.A.N. als erste neue Single und dann noch mit einer weiblichen Stimme herausgebracht habt?

Jolly: Am Anfang hatten wir das Lied ohne Gesang, als wir dann über den Gesang nachgedacht haben, kam uns das KI Thema in den Sinn. Wir wollten irgendwie sonderbar und roboterhaft klingen. Am Anfang haben wir den Gesang künstlich produziert, aber dann haben wir über Feature-Gäste nachgedacht. Und so haben wir Poppy gefragt und sie war direkt mit an Bord und sie hat schien schnell verstanden zu haben, in welche Richtung wir den Song steuern lassen wollten. Sie hat abgeliefert und einen wirklich guten Job gemacht. Sie verstand, dass es künstlich und roboterhaft klingen sollte. Sie war einfach der perfekte Feature-Gast dafür.

Nachdem V.A.N. herausgekommen ist haben Fans darüber spekuliert, ob es einen möglichen zweiten Teil geben wird, bei dem dann Noah aus einer anderen, vielleicht positiveren, Perspektive das Thema aufgreifen und singen wird…

Jolly: Eine Person hat das mal gesagt und andere Menschen haben sich darauf ihre eigenen Gerüchte weitergesponnen. Es gab da mal irgendeinen Troll, der sowas in die Richtung spekuliert hat.

Also wird es keinen zweiten Teil geben?

Jolly: (lacht) Ich sage dazu nichts. Einfach weil ich es mag, wie sich Leute ihre eigenen Theorien bilden und wenn es soweit ist, sehen sie, ob sie Recht hatten oder nicht. Aber hört nicht immer darauf, was Leute im Internet sagen. Da wir es als Band mögen, etwas mysteriöser unterwegs zu sein kommen manchmal wilde Theorien auf.

Ich bin heute hier als die Stimme der Fans, um mehr rauszufinden. (lacht) Kannst du mir mehr Details über die Musik geben, an der ihr gerade arbeitet? Vielleicht sogar ein Veröffentlichungsdatum oder Ähnliches?

Jolly: Ich weiß nicht, wie viel ich schon verraten darf. Ich kann sagen, dass wir etwas extrovertierter diesmal sind. Es gibt keine Regeln. Du hast es in V.A.N. gehört. Es ist eine Art Rocksong und gleichzeitig ist es kein Rocksong. Wir werden auf einem anderen Spektrum wandern und wir versuchen Künstler dafür zu finden, die wir selbst gern hören. Sie müssen dafür auch nicht super bekannt dafür schon sein, solange wir das mögen, was sie machen. Und ich kann sagen, das Spektrum wird weitreichend sein.

Kannst du mir sagen, wann neue Musik erscheinen wird? Ich glaube, das ist die meistgestellte Frage der Fanbase.

Jolly: Wir arbeiten bereits daran. (Anmerk. d. Redaktion: An der wahrscheinlich als EP herauskommenden Musik) Album Nummer 4 wird dann aber seine eigene Identität haben. Das neue Zeug ist viel mehr wir, wie wir Spaß haben und coolen Shit machen.

Fans behaupten, dass es um künstliche Intelligenzen, die alles zerstören werden, gehen wird.

Jolly: Unsere Fans haben ihre eigenen Gedanken und Theorien dazu. Ich belasse es dabei. (Lacht)

Aber neue Songs kommen dieses Jahr noch? Hoffentlich.

Jolly: Ich würde das bejahen.

Wie funktioniert bei euch in der Band aktuell der Songwriting-Prozess? Was inspiriert euch momentan? Geht es in eine Richtung mit persönlichen Erfahrungen, nehmt ihr Inspiration aus den Medien, der Weltpolitik? Einige Kollegen tauchen auch tief in die Geschichte oder Spiritualität ein.

Jolly: Für gewöhnlich, wenn du dich gerade kreativ fühlst, setzt du dich hin und du bekommst einen Songimpuls. Und wenn die Zeit reif ist, wird dich das hoffentlich dahin bringen, dass sich die Musik vielmehr selbst schreibt und nicht du die Musik schreibst. Wenn du einen harten Song über ein bestimmtes Thema schreiben willst, dann funktioniert das nicht so gut. Du musst dich hinsetzen und deinen Verstand öffnen und es fließen lassen. Vielleicht kommt dann etwas Cooles raus. Wir schreiben nicht viel, wenn wir auf Tour sind und wir touren eine Menge seit dem letzten Album. In der Pandemie haben wir das ganze Jahr geschrieben. Wir saßen zuhause und haben einfach den Prozess genossen, wir hatten Spaß und haben uns in dieser Situation wohlgefühlt. Es gab keine Fristen und deshalb war die Musik so wahrhaftig und ehrlich. Das wäre unser idealer Weg, um Musik zu produzieren. Heute finden wir eine andere Situation vor. Wir müssen das Songwriting hier und da dazwischenschieben, aber ich denke, es gelingt uns trotzdem gut. Grundsätzlich fühlst du eine Idee und meistens kommt die Idee, wenn du es am wenigsten erwartest. Und dann musst du einfach deinen Vorteil aus diesen Momenten ziehen. Wenn zum Beispiel jemand eine Hook-Idee für den Song hat, schreibt er sie einfach auf und wird natürlich mit in den ganzen Prozess involviert. Jeder, der eine Idee aus dem Team hat ist willkommen. Je mehr, desto besser. Grundsätzlich müssen wir nur genug Zeit für sowas finden und versuchen uns nicht zu stressen. Daran arbeiten wir. Vor allem nicht von Tour wieder nach Hause zu kommen, zwei Wochen frei zu haben und den Druck zu haben, einen Song in dieser Zeit schreiben zu müssen. Das würde nicht funktionieren.

Es ist heutzutage sowieso komisch, weil Bands einen Song nach dem anderen direkt veröffentlichen.

Jolly: Ja ist es. Das kann dem Song selbst dabei schaden, wenn man ihm zu viel Stress macht. Es geht um einen natürlichen Prozess. Man kann den Unterschied hören zwischen einem Lied, dass erzwungen wurde und einem, das natürlich entstanden ist. Wir versuchen kreative zu bleiben und ich denke das gelingt uns ganz gut. Auch wenn wir übers zukünftige Album sprechen, es wird in eine coole Richtung gehen.

Manchmal braucht Kunst seine Zeit.

Jolly: Auf jeden Fall. Du solltest dich damit nicht stressen. Mir persönlich ist es egal, ob eine Albumproduktion fünf Jahre dauert. Dann ist das eben so. Aber realistisch verstehe ich natürlich, warum das fürchterlich wäre und dass das viel zu lange wäre, um die Leute am Ball zu halten. (lacht)

Spürt ihr starken Druck nach dem Erfolg von "The Death of Peace of Mind"?

Jolly: Es klingt vielleicht blöd, aber wenn man sich zu viel um die Meinungen anderer kümmert, dann ja. Es ist sehr stressig.

Jeder erwartet etwas von euch, das Label, die Fans…

Jolly: Ja, aber ich denk, wir sind sehr gut darin, einfach mal nein zu sagen. Ich weiß, dass wenn uns andere Stress machen, dann wird das nicht gut enden. Wir schreiben Musik für uns selbst. Das Letzte, was wir dabei im Kopf haben, sind das Publikum und die Fans. Wir schreiben nur für uns und um ein wirklich gutes und wahrhaftiges Produkt hervorzubringen und wer auch immer dieses Produkt mag… Ich meine es ist wirklich sehr belohnend, wenn Leute das mögen und zu sehen, wie sich all diese Hallen füllen, die unsere Musik einfach mögen. Ich meine, wir haben nie versucht sie zu beeindrucken, als wir die Musik kreiert haben. Wir haben sie einfach selbst gemocht.

Ich habe gelesen, dass du selbst aus Schweden kommst, aber die anderen Bandmitglieder alle aus den USA kommen. Gibt es einen Unterschied zwischen dem europäischen und amerikanischen Publikum?

Jolly: Ja ein bisschen. Wenn ich auf die Bühne gehe, ist das für mich eine andere Welt. Wir haben unser In-Ear-System drin. Für mich ist es egal, ob da 15.000 oder 100 Leute im Publikum stehen. Es sollte auch egal sein. Ich versuche einfach jeden Abend besser zu spielen und zu singen als den Abend zuvor und Spaß zu haben. Aber was sich bemerkbar macht, in Europa sehe ich weniger Handys in der Luft. Ich bin schon seit langer Zeit auf der Bühne, vor zehn Jahren hat man gar keine Leute gesehen, die ihre Handys hochgehalten haben, aber jetzt ist das Erste, was du als Musiker, der gerade auf die Bühne geht, siehst, ist ein Meer aus Handybildschirmen. Man braucht das gar nicht. Schaut einfach nach vorn und genießt die Show! Irgendjemand wird das schon filmen und ins Internet stellen, das musst nicht du sein! Ich verspreche es. (lacht) Europäer leben also für mich ein bisschen mehr im Moment. Wenn es um Circle Pits geht, dann sind beide ziemlich gleich.

Ihr seid mit Bring Me The Horizon (BMTH) auf Tour in Großbritannien gewesen. Wie hat sich das angefühlt?

Jolly: Es war fantastisch. Sie sind eine wirklich coole Band und es war toll mit ihnen zu touren. Sie waren sehr gastfreundlich und nett zu den Menschen um sie herum. Und ihre Show ist wirklich spektakulär, einfach alle aus der Band sind wirklich stark in allem involviert.

Wird es vielleicht eine Zusammenarbeit mit BMTH geben?

Jolly: Die Leute wollen, dass wir das machen und vielleicht sollten wir das auch. Wir haben gewiss mit ihnen darüber gesprochen, aber es gibt noch keine konkreten Pläne. Wir werden einfach sehen, was die Zeit mit sich bringt. Sie sind eine wirklich coole Band und sehr in integrativ. Die Tour hat uns sehr Spaß gemacht.

Was sind eure nächsten Ziele? Ich habe gesehen, dass ihr im Sommer viele große europäische Festivals mitnehmt: Hellfest, Download, Rock am Ring…

Jolly: Ich freue mich schon sehr darauf, dass wir nach Sonnenuntergang da spielen. (lacht) Das ist mein einziges Bedürfnis. Ich spiele nicht gern tagsüber auf Festivals. Das fühlt sich für mich irgendwie komisch an. Wir sind eine Band mit einer Menge Licht- und Bildschirmzeugs. Das kommt tagsüber nicht so richtig rüber, aber so bald es dunkel wird, wird das cool werden. Wir wollen, dass die Fans die ganze Show richtig erleben können. Das wird cool werden.

Jetzt habe ich ein paar schnelle Fragen noch am Ende. Wer ist der Lustigste in der Band?

Jolly: Folio.

Wer ist der unordentlichste auf Tour?

Jolly: Weißt du, wir sind alle ziemlich ordentlich.

Wer ist der beste Koch von euch?

Jolly: Ich oder Noah. Ich koche schon mein ganzes Leben und er nicht. Aber Noah wird immer besser und besser darin. Und die anderen…

… die essen nur. (lacht)

Jolly: Ja, die essen nur. Da bin ich mir ziemlich sicher, aber Noah und ich werden in der Band die Feinschmecker genannt, wir essen einfach fast alles.

Welche Bands würdest du einladen, wenn du dein komplett eigenes kleines Festival auf die Beine stellen dürftest. Nenn ein paar, welche mit euch dort spielen würden.

Jolly: Ich spiele auf dem Festival und wen würde ich da gerne sehen wollen… (denkt nach) Rammstein, Oasis, Slipknot. Vielleicht noch Aurora, sie ist eine norwegische Sängerin sie würde das cool machen.

Okay, wir sind am Ende. Danke für deine Zeit und habt Spaß heute bei der Show in Dresden.

Jolly: Ich bin sicher, das haben wir.

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